Это один из крупнейших тараканов мира – американский таракан (Periplaneta americana), длина тела которого достигает 5 см, а с усами – превышает 9 см. Красно-коричневый, хорошо летающий таракан, происходит из тропической Африки, но в начале XVII века был интродуцирован в Северную Америку, отчего и возникло ошибочное научное название вида. Позже он попал в Европу, а в настоящее время это насекомое встречается по всему миру, населяя в холодных широтах исключительно здания, а в теплых районах, как, например, в Сочи, живет и в зданиях и в природной среде, прячась днем в различных сырых тёмных убежищах, предпочитая гниющую древесину. Тараканы – полифаги, т.е. едят практически любые органические остатки. Эти насекомые считаются опасными вредителями, так как переносят инфекции и могут вызвать аллергию у человека, кроме того они портят продукты и материалы в зданиях, где поселяются. В Китае американский таракан получил прозвище «очень живучий маленький вредитель». Тем не менее, в Китае спиртовый настой из тараканов входит в число препаратов для заживления ран, а во Вьетнаме его употребляют в пищу в жаренном виде.

Американский таракан часто содержится в террариумах, как экзотическое крупное насекомое, а также, как кормовая база для террариумных животных: ящериц и отдельных видов змей. Появление американского таракана во многих районах Сочи может быть связано как с непреднамеренным завозом, так и с бегством из террариумов. Независимо от происхождения, у нового обитателя есть все шансы закрепиться на Черноморском побережье.