Всеми любимый летний народный праздник Ивана Купалы берет свои истоки из
язычества. Праздник зародился у древних славян, которые наделяли природные стихии
божественными символами. На Руси он назывался: Колосок, Кресъ, Купала, Купалье,
Солнцекрес, позже Иван Купала, Иван травник. До прихода христианства, праздник
Купалы был связан с летним солнцестоянием, который по старому стилю календаря
приходился на 20-21 июня. С принятием христианства, люди не забыли праздник Купалы,
а наоборот приурочили этот день ко дню Иоанна Крестителя, который по старому стилю
приходится на 24 июня. Но по новому стилю календаря, день Иоанна Крестителя
приходится на 7 июля.Претерпев изменения через много лет, праздник Ивана Купалы
потерял свое истинное астрономическое время, которое приходилось изначально на
летнее солнцестояние. Праздник Ивана Купалы основан на языческих ритуалах
очищения, омовения, которое происходило в реках и озерах в день летнего солнцестояния.
С приходом христианства празднование Ивана Купалы символизировали с днем Иоанна
Крестителя (Иоанна Предтечи) и христианским обрядом крещения – погружения в воду.
До нас дошло старинное поверье, что начиная со дня Ивана Купалы до Ильина дня, вся
нечистая сила покидала воды озер, рек и водоемов, поэтому купаться разрешалось
именно в этот промежуток времени. Самый главный обычай на Купальскую ночь - это
обязательное купание в воде. Кроме того, в эту ночь именно вода считалась целебной и
обладала магической силой, которая помогала очиститься от всякого зла, исцелиться и
приобрести хорошее здоровье. Также очень популярным в древности было купание в
святых источниках в ночь на Ивана Купалы. По народному поверью, именно в это время
вода входит в священный союз с огнем, и это считалось огромной природной силой,
символом которого стали купальские костры, которые, и по настоящее время разжигаются
по берегам озер, рек и водоемов.

Одним из самых распространенных гаданий на Купальную ночь было гадание при
помощи венков, которые незамужние девушки вили из лопуха, медвежьего ушка,
богородской травы или ивана-да-марьи. В сплетенные венки из трав вставлялись
зажженные маленькие лучинки или свечки, после чего, венки спускали на воду. Каждый
внимательно следит за своим венком: быстро отплыл венок - хорошее замужество, далеко
уплыл - счастливая невеста, если свечка в венке прогорит дольше других - долгая жизнь,,
если венок тонул - девица в этом году замуж не выйдет.
В ночь на Ивана Купалу считается, что деревья могут переходить с одного места на
другое, разговаривать друг с другом шелестом листьев. Это относилось также и к траве и
цветам. Даже животные по преданиям в эту ночь разговаривают между собой. В эту ночь
расцветал цветок папоротника и его влюбленные пары искали в лесу, чтобы обрести
волшебную силу.

Волшебную ночь на Ивана Купалу вы можете провести у костра на берегу рек на
территории Сочинского национального парка, а утром пройти к водопадам, искупаться
в их купелях и чашах, заполненных кристальной прохладной водой, насладиться
сказочной красотой гор и наполненного пением птиц и ароматами цветущих трав леса.

 Художник: Всеволод Иванов "Ночь накануне праздника Купалы" (2005 г.)