Новый вид скальной ящерицы рода Darevskia Arribas, 1997 с Урцского хребта в Южной Армении
описан сотрудниками Сочинского национального парка – Борисом Туниевым и Татьяной Петровой.

Вид назван ящерицей Агасяна - Darevskia aghasyani, в честь известного герпетолога Арама Левоновича
Агасяна, изучающего рептилий Армении и сделавшего огромный вклад в развитие особо охраняемых
природных территорий Армении. Есть все основания считать ящерицу Агасяна древним реликтовым
видом, близким к предковой форме южно-закавказских обоеполых и партеногенетических представителей
рода Darevskia, так как во внешнем облике нового вида сочетаются черты ящериц Даля, белобрюхой,
наирийской и азербайджанской. Самостоятельность вида ученые Сочинского национального парка
подтвердили и на молекулярно-генетическом уровне, сравнив ядерную ДНК нового вида с ДНК известных
видов этого рода.

В настоящее время эта ящерица известна только с типовой территории – пригребневой части Урцского
(Сарайбулагского) хребта в Армении, но не исключена возможность её нахождения и в Нахичеванской
области Азербайджана.

Урцский хребет – это первая гряда, обрамляющая с севера Араратскую долину. По образному
высказыванию великого ботаника Элеоноры Цолаковны Габриэлян – это кусочек Ирана, расположенный
на территории Армении. Действительно, этот средневысотный хребет, в высшей точке немного
превышающий 2000 м, никогда не знал оледенения и не испытывал воздействий плейстоценового
вулканизма. В нижней части южного склона развиты полупустынные ландшафты, выше сменяемые
можжевеловым редколесьем, а по гребню хребта развита ксерофитизированная горная степь.
По северному склону Урцского хребта преобладающим фитоландшафтом является эспарцетовая и
астрагалово-эспарцетовая фригана. Таким образом, рефугиумальные условия сохраняются на
Урцском хребте с плиоцена и резко контрастируют с соседними горными массивами Армянского нагорья.

Природоохранный статус таксона оценен авторами, как CR B2ac(iv) - "Находящийся в критическом состоянии",
так как на основе экспертных оценок установлено, что область обитания составляет менее чем 10 км², она,
возможно, сильно фрагментирована, но в настоящий момент состоит лишь из 1 локалитета и отмечаются
экстремальные флуктуации количества половозрелых особей.

Ознакомиться с научной статьёй можно здесь. Материал предоставлен Туниевым Б.С., заместителем директора
по науке Сочинского национального парка.