В Сочинском национальном парке, вдоль узкой приморской полосы, сохраняются уникальные для России Восточно-Средиземноморские биоценозы с зарослями сосны пицундской, можжевельника красного, а также удивительными по красоте в период цветения кустами ладанников крымского и шалфеелистного. К слову, все перечисленные растения занесены в Красную книгу Краснодарского края.

Но на растениях не заканчивается история вселения в жаркий межледниковый период выходцев из Средиземноморья. Есть очень интересное животное — желтопузик, крупнейшая безногая ящерица, которую часто путают со змеей. Как у большинства ящериц, у желтопузика подвижные веки, он моргает и закрывает глаза во время сна. От былых конечностей сохранились два рудимента у основания хвоста. Взрослые животные, окрашенные от желтого до темно-коричневого цвета, известны многим посетителям приморской части Сочинского национального парка. А вот молодых желтопузиков в природе не часто встречают даже специалисты. Совершенно необычный, маскировочный облик новорожденных желтопузиков, их крайне осторожное поведение, позволяют оставаться незамеченными. А уже к третьему году жизни они достигают размеров взрослого животного и теряют младенческую окраску, которая является так-называемым «предковым признаком». Именно так раньше выглядели желтопузики, населявшие вечнозеленые заросли Средиземноморья.

Еще одна интересная способность, редко проявляющаяся у рептилий – это забота о потомстве. Самка желтопузика, откладывая в укромном месте яйца, сворачивается вокруг кладки и охраняет её. К сожалению, ограниченный ареал, миролюбивый нрав и относительная медлительность, сделали желтопузиков уязвимыми перед невежественными людьми, принимающими их за «опасных змей». Именно поэтому желтопузик внесен в Красную книгу Краснодарского края, а популяции Крыма и Черноморского побережья Краснодарского края вошли в список третьего издания Красной книги России.

Желтопузик в Лыготхском лесничестве СНПЖелтопузик в Лыготхском лесничестве 

Желтопузик сразу после зимовки в Макопсинском лесничестве СНП (1)Желтопузик сразу после зимовки в Макопсинском лесничестве 

Во время спаривания самец удерживает самку за голову. Фото Геннадия ПоплавскогоВо время спаривания самец удерживает самку за голову. Фото Геннадия Поплавского

Маскировочная окраска молодого желтопузика, Верхне-Сочинское лесничествоМаскировочная окраска молодого желтопузика, Верхне-Сочинское лесничество

Желтопузик сразу после зимовки в Макопсинском лесничестве СНП

Желтопузик сразу после зимовки в Макопсинском лесничестве